Una empresa fundada por un petrolero multimillonario de Texas anunció el miércoles un acuerdo con la compañía petrolera estatal de Venezuela para rehabilitar cinco campos petroleros envejecidos, días después de que el gobierno de Biden puso freno al alivio de las sanciones por preocupaciones sobre la justicia del país. próximas elecciones presidenciales.

Grupo de energía GNL es una empresa que cotiza en bolsa y cotiza en Canadá y que produce gas natural en Colombia. Fue creado el año pasado como resultado de una fusión con una empresa propiedad de Rod Lewis, un legendario cazador salvaje de Texas a quien la revista Forbes alguna vez llamó el “único gringo al que se le permite perforar en México”.

Como parte del acuerdo anunciado el miércoles, la estatal PDVSA adjudicó contratos a GNL para hacerse cargo de la producción y desarrollar dos campos petroleros en el este de Venezuela que actualmente producen alrededor de 3.000 barriles de crudo por día.

LNG dijo que el acuerdo se ejecutó en el marco del alivio de las sanciones anunciado por el gobierno de Estados Unidos el año pasado en apoyo de un acuerdo entre el presidente Nicolás Maduro y sus oponentes para celebrar unas elecciones presidenciales competitivas este año. La semana pasada, la administración Biden volvió a imponer sanciones a medida que se desvanecen las esperanzas de una apertura democrática en Venezuela.

Sin embargo, la Casa Blanca dejó abierta la posibilidad de que las empresas solicitaran licencias que las eximieran de las restricciones, algo que podría atraer inversiones a un país que cuenta con las mayores reservas de petróleo del mundo en un momento de crecientes preocupaciones sobre el suministro de energía tras la decisión de Rusia. invasión de Ucrania.
Aparte de Chevron, que ha operado en Venezuela durante un siglo y obtuvo su propia licencia en 2022, pocas empresas estadounidenses han estado buscando realizar importantes inversiones de capital en el país sudamericano de alto riesgo en los últimos años debido a preocupaciones sobre la incautación del gobierno, EE.UU. sanciones y corrupción.

«Esta será una prueba para las sanciones estadounidenses, ya sea que obtengan una licencia o no», dijo Francisco Monaldi, experto en política energética latinoamericana del Instituto Baker de la Universidad Rice.

LNG dijo en un comunicado que «tiene la intención de operar en pleno cumplimiento de las sanciones aplicables», pero declinó hacer más comentarios.

Lewis, que según Forbes tiene un patrimonio neto de 1.100 millones de dólares, se hizo rico en la década de 1980 como un buscador de gas natural cerca de su casa en Laredo, Texas. Su empresa, Lewis Energy Group, fue el cuarto mayor productor de gas natural del estado el año pasado.

En 2004, Lewis obtuvo un contrato de la estrechamente controlada industria energética de México que cubría casi 100.000 acres (400 kilómetros cuadrados) justo al otro lado de la frontera de sus instalaciones en el sur de Texas. Comenzó a invertir en Colombia en 2003.

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